СМАКТУ

СМКТ // SMKT

Раса разумных членистоногих моллюсков, которая довела использование биотехнологии до высочайшего уровня.

SMKT YTG

    Предки Смакту с древних времён обитали в мутных водах тёплых океанов своей родной планеты Класту, 97% поверхности которой покрыто водой. Оставшиеся 3% поверхности приходятся на редкие конусы вулканов, выступающие над гладью океана, окруженные островами из вулканического пепла и шлака. Водный мир Класту — единственная планета в системе молодой жёлтой звезды Сайлу. Поверхность планеты скрыта под облаками, но даже с орбиты видны чёрные клубящиеся столбы вулканического пепла, которые поднимаются на огромную высоту, словно бурлящие гейзеры, расплываясь затем тёмными пятнами по поверхности облачного слоя. Воды этого мира представляют собой раствор огромного количества минералов и органических соединений. Это своеобразный бульон, жизнь в котором буквально кипит. Вулканическая активность на планете достаточно велика, хотя большинство вулканов скрыта под водой. Орбита планеты нестабильна, и ледниковые периоды наступают каждые 200 — 500 лет, сковывая льдом огромные площади, а затем вновь отступая к полярным областям планеты.

    Температура воды в большинстве районов не падает ниже 20°С, и в самой воде растворено множество минеральных и органических веществ. Мировой океан родины Смакту послужил отличным подспорьем для возникновения их своеобразной цивилизации – именно изобилием различных жизненных форм в совокупности со множеством природных факторов мутагенеза объясняется то, что биотехнология полностью заменила Смакту  промышленность.

    Смакту произошли от примитивных донных моллюсков, живших на мелководье в неглубоких прибрежных лагунах. Их далёкие предки неподвижно лежали на дне, словно камни, пропуская воду через аналог жабр, просеивая и извлекая из воды частички питательной органики. Со временем эти моллюски обзавелись симбионтами, которые питались продуктами их жизнедеятельности, в свою очередь, снабжая их ферментами и другими сложными органическими соединениями, необходимыми для нормальной жизнедеятельности моллюсков. Однако после очередного природного катаклизма в океане появились новые виды хищников, которые стали охотиться на предков Смакту, высасывая их изнутри твёрдой раковины-панциря. Моллюски стали «откупаться» от врагов, отдавая им часть питательных веществ, накапливаемых в организме. Так как моллюски селились колониями, не расходясь далеко друг от друга, у этих колоний появились своеобразные «пастухи», которые в обмен на пищу охраняли их от других хищников. Со временем моллюски стали переползать на тела своих «пастухов» и крепиться к ним при помощи примитивных слаборазвитых конечностей. С одной стороны, это способствовало развитию у моллюсков органов-манипуляторов. С другой стороны, перемещаться вместе со своими хозяевами, моллюски стали расселяться, расширяя ареал своего обитания. В дальнейшем, в ходе эволюции тела моллюсков и вовсе лишились панциря, который теперь оказался им не нужен и был скорее помехой. Вместо панциря их желеобразные тела теперь покрывала гладкая эластичная оболочка. Они приобрели большую обтекаемость и со временем стали проникать в тела своих хозяев, поселяясь внутри. Их примитивные конечности превратились в хорошо развитые сильные щупальца, при помощи которых они могли проникать сквозь плоть своих носителей, и даже помогали им охотиться, высовывая щупальца из пасти наружу и затаскивая жертву внутрь. Но и на этом их эволюция не остановилась. Поселившись внутри организмов своих носителей, предки Смакту взяли на себя многие важные физиологические функции организма своих хозяев, переваривая для них пищу и снабжая их тела необходимыми питательными веществами. В результате бывшие хищники постепенно утратили такие важные системы организма, как пищеварительная, выделительная, эндокринная, и стали полностью зависимы от живущего внутри них моллюска-паразита. Со временем предки Смакту сумели подключиться к нервной системе своих носителей, и последние утратили способность к высшей нервной деятельности, сохранив лишь опорно-двигательные функции и превратившись в мышечную оболочку для своих теперь уже хозяев.

    Однако, не смотря на полный захват своих тел моллюсками-паразитами, носители всё же сохранили собственный генотип и свою систему размножения. Со временем органы размножения моллюсков-паразитов и их носителей превратились в единый комплексный орган. Однако на уровне физиологии процесс размножения включает синхронное создание двух организмов-симбионтов, и в этом процессе по-прежнему участвуют две независимые половые системы.

    Именно благодаря тому, что цивилизация Смакту изначально имела не технологические, а биологические корни, это позволило им выжить во враждебном окружении, имея тысячи естественных врагов. С развитием мышления Смакту стали экспериментировать с организмами других существ, всё больше осваивая биотехнологии и усложняя технологические процессы. В итоге, на текущий момент Смакту  являются галактическими лидерами в сфере использования биотехнологий, выращивая буквально всё, от предметов быта до сложных приборов и механизмов. Даже метал они добывают с помощью бактерий, живущих в руде, продуктами жизнедеятельности которых являются сплавы, необходимые их создателям. Их компьютеры на основе нервных сетей ценятся очень высоко, корабли очень надёжны, хоть и не отличаются быстроходностью. Широко используются технологии синтеза и различные технологии добычи энергии из окружающей среды. Они хорошо разбираются в аэродинамике, эргономике и различных принципах перемещения. К слову сказать, космические корабли Смакту — сложные биотехнологические продукты, также выращенные прямо в космосе.
Особи Смакту однополы, в конце жизни их тело становится своеобразным инкубатором для молодого потомства, которое питается плотью взрослой особи, что приводит к смерти родительского организма. Личинки Смакту выделяют мощный наркотик, который приносит родителю огромное наслаждение, но при этом блокирует их нервных центры, и включает биологический механизм, который заставляет все мягкие ткани «родителя» покрыться твёрдой оболочкой, сквозь которую затем личинки пробиваются наружу. Благодаря очень высокому уровню генетики, Смакту  воздействуют на своё потомство, и каждое поколение чуть-чуть совершеннее предыдущего.

    Социальная организация Смакту — демократия, доведённая до утопизма. С помощью коммуникационной сети они производят беспрерывные голосования по самым различным вопросам, сразу же назначая ответственных за выполнение принятого большинством решения. Для непосвящённых такая система производит впечатление утопической бюрократии, однако Смакту постоянно и с успехом проводят в жизнь сложные масштабные проекты, свершить которые было бы нереально без единства и слаженного сотрудничества всего их сообщества. По человеческим меркам Смакту «аморальны». Из–за доминирующей политики большинства они могут совершенно беззастенчиво лгать, жульничать и даже предавать своих союзников, если это требуется для пользы дела, всеобщего блага или для достижения некой высшей цели. Высо-кий уровень интеллекта и хорошее знание ксено-биологии делают Смакту отличными политиками, разведчиками, идеологами – Смакту очень быстро находят общий язык с другими расами, и используют это для того, что бы обезопасить себя от возможных конфликтов или агрессивного поведения оппонентов.

    Не смотря на такое единство всей расы, Смакту всё же раса личностей-эгоистов. Общество Смакту вдоль и поперёк повязано и вовлечено в участие в различных общественных движениях, организациях и комитетах. Причём, общественный статус представителя Смакту напрямую зависит от количества комитетов, в которых он состоит. Интересным социальным феноменом цивилизации Смакту явилась их встреча с новооткрытой расой Фслэк-Тьюмбао. Социум Смакту отреагировал на появление новой разумной подводной расы обожествлением и канонизацией последних, единодушно отдав себя на целую эпоху (512 лет по системе измерения Ятагуши) в добровольное рабство, обязуясь охранять, обслуживать и всячески ублажать своих новоиспечённых хозяев. С другой стороны, зная историю эволюции расы Смакту, их пассиям — расе Фслэк-Тьюмбао, — стоило бы задуматься о том, к чему, в итоге, может привести такое партнёрство с этими необычными моллюсками.

    Метаболизм Смакту несколько замедлен по сравнению с представителями других рас, сама скорость мышления и принятия решений невелика, настроение всегда ровное, спокойное. Эмоции у них слабо выражены, они более мыслители, чем практики. Перед тем, как взяться за какое-либо дело, каждый Смакту тщательно его обдумает, вынесет на обсуждение, выслушает мнения других, оспорит, внесёт поправки, вынесет на голосование новоиспечённого комитета, утвердит порядок и процедуры реализации, назначит ответственных исполнителей и наблюдателей, и лишь потом займётся собственно реализацией, действуя чётко по плану. С одной стороны, это приводит к серьёзным задержкам по времени и увеличивает степень вовлечённости общества в любые даже незначительные дела. С другой стороны, всё, что производят Смакту, они делают основательно и уровень брака в их производстве находится на крайне низкой отметке. Смакту легко усваивают новые знания, однако своими знаниями и технологиями делятся с чужаками с большой неохотой.

    Сами по себе Смакту не отличаются персональной отвагой и бесстрашием. Они скорее могут показаться трусоватыми и нерешительными, однако они ценят честность и прямоту изложения мыслей. Смакту с большой охотой сотрудничают с другими расами, которых они исследуют куда глубже, чем об этом догадываются их партнёры и союзники. Смакту очень активны в политике, имеют тесные контакты практически со всеми расами в Галактике.

    Выход расы Смакту в космос был связан с проблемой перенаселения. Однако, это не привело к войнам, а напротив сильно подстегнуло технический прогресс, направляя усилия всей расы на выход в космос и переселение на другие миры. Смакту уже успели создать несколько колоний, когда были также «открыты» Ятагуши – их разведчики обнаружили родную систему Смакту. В результате обе расы являются давними союзниками, их взаимоотношения напоминают симбиоз – Ятагуши обеспечивают Смакту планетами для жизни, военным флотом для защиты границ, взамен получая новейшие технологии, ресурсы для создания орбитальных станций и поддержку по большинству внешнеполитических вопросов.

    Как воины Смакту достаточно сильны, особенно при действиях группами. Они не совершают лишних действий и даже схватку один на один рассматривают как тактическую задачу, к тому же они хорошо понимают психологию других рас, заставляя противника нервничать и допускать ошибки.

    Но действия Смакту поодиночке, особенно атакующие, малоэффективны в силу привычки сверять и согласовывать каждый свой шаг с партнёрами. Им требуется достаточно много времени для того, чтобы скоординировать свои действия с другими воинами, даже если от этого ничего не зависит. Боевое крыло истребителей Смакту, состоящее из 5-10 кораблей, в состоянии эффективно расправиться с равными или чуть более превосходящими силами противника. Однако они отчаянно трусят при явном перевесе сил в сторону врага. Типичная тактика боя Смакту — оборона с внезапными, и, как правило, достаточно эффективными контратаками. Они предпочитают автоматизированные системы защиты и минные поля на подходах к своим позициям. При этом, торпеды дальнего радиуса действия и ракеты с системой автонаведения у Смакту самые лучшие. Корабли Смакту слабо бронированы и не в состоянии выдержать прямого попадания ракет, однако активное применение мощных защитных энергетических полей позволяет им не беспокоиться о броне. Противнику сперва придётся потратить достаточно много сил и боеприпасов, пытаясь создать такое напряжение защитного поля, которое привело бы к временной перегрузке генератора. А затем ещё и воспользоваться шансом — постараться успеть нанести прямой удар по корпусу корабля, пока защитное поле снова не восстановится. В итоге, не смотря на то, что корабли Смакту — с виду мягкотелые биотехи, они являются практически неуязвимыми. А в сочетании с природной осторожностью и продуманностью действий самих Смакту, война с ними превращается в затяжную партию со множеством сложных тактических комбинаций. С другой стороны, Смакту от природы не агрессивны, и выяснить все нюансы утомительной войны с ними может лишь тот, кто сам решит на них напасть.

*          *          *

    На момент событий, описанных в серии книг «Огни Бездны», Смакту тихо и мирно обслуживают своих новоиспечённых патронов Фслэк-Тьюмбаo, не делая попыток как-то выделиться на политической арене Галактики. Они мирно сопровождают караваны колонистов к далёким колониям в пустынных неосвоенных системах в глубине территории Ятагуши. И, тем не менее, по стечению обстоятельств, именно Смакту окажутся той самой искрой, от которой заполыхает пламя Великой Галактической Войны и повергнет в хаос всю Галактику.