Глава 11 … ознакомительно

ОГНИ БЕЗДНЫ: Книга 1. Застывшие Звёзды


Вармалон первым поймал слабый сигнал бедствия, переданный на языке Рак-Так-Башоги. Сигнал сочился через ретранслятор одинокого гиперпортала, который оставили активированным в Богом забытой дыре на задворках Галактики. Портал был изготовлен на верфях Ятагуши, и, скорее всего, принадлежал Ятагуши, так как только они имели привычку распихивать подобные недешёвые штуковины повсюду, где им только вздумается. Хотя вполне может быть, что он был установлен здесь по заказу какого-нибудь богатенького чудака или может быть даже правительства какой-то расы, и поджидал возвращения очередной партии разведчиков из неосвоенной части Галактики для последующей быстрой транспортировки их через сеть стационарных порталов в центральные области Галактики. В любом случае, кому бы ни принадлежал этот портал, сигнал бедствия явно принадлежал кораблю Рак-Так-Башоги, что при текущем раскладе уже само по себе было большой удачей. Во-первых, Рак-Так-Башоги – ребята крепкие и просто так панику поднимать не станут, тем более на всех частотах, тем более в этих диких краях, где Закон и Порядок – пустые слова. Значит у них явно серьёзные проблемы. Во-вторых, серьёзные проблемы в открытом космосе это почти наверняка без шансов для тех, кто на них нарвался. Жизнь планетников – штука хрупкая. Любой перепад давления, температуры, гравитации, утечка жизненно важных газов или жидкостей для них чревато неминуемой гибелью. Ежегодно сотни судов попадают в переделки в своих родных системах и клеят ласты всем экипажем лишь оттого, что помощь не успевает подкатить вовремя. А передряга вдали от дома – это стопроцентный попандос. И вот значит, висит где-то там на задворках груда добра, и скорее всего уже ничейная, потому как некого уже спасать. Хотя бывают, конечно, фартовые исключения. Попадаются иногда неутомимые живчики, упрямо не желающие покидать этот мир до срока. Но и на них можно здорово поиметь добра в виде подарков от благодарных родственников, от владельца корабля или уважаемого правительства. При любом раскладе, раскоцанный шарабан Рак-Так-Башоги на задворках вселенной – это просто офигенная мечта поэта! Скорее всего, там дофига всяких хитрых побрякушек, пушечек, может эксклюзивчик какой раритетный имеется из тех, что вояки втихаря цепляют на свои тачки на пробу.

 *          *          *

    Вармалон принадлежал к расе Балагоров – космических бродяг и проходимцев, рождающихся, живущих и умирающих в двух местах: либо в своих ржавых самодельных звездолётах, либо за решёткой в какой-нибудь убогой дыре. Все остальные варианты были либо ниже их достоинства, либо выше их кошелька.

    Судьба круто обошлась с этой расой. Некогда предки Вармалона, выбравшись за пределы своего шарика и зазря пошарив по окрестным планеткам, поняли, что нефиг сидеть и ждать счастья в их родном захолустье, когда где-то там в Галактике их ждут богатства несметные и шара ничейная. Пораскинув мозгами, они собрали и отрядили толпу жестянок для покорения далёких и столь манящих звёзд. Сказать, что они летели долго – не сказать ничего. Шесть поколений сменилось, прежде чем этот флот доковылял до ближайшей звезды. Однако всё, что они там нашли, были два газовых гиганта и знатный, жирный, плотный и безразмерный, как задница каманаКаман – древнее животное, по всей видимости, обитавшее на родной планете Балагоров. Полностью утеряна вся информация о том, что это за животное и как оно выглядело. Однако название сохранилось в общепринятых браных выражениях Балагоров: 'Тёмный, как задница камана', 'Тупой, безмозглый каман', 'Раздави меня каман' и пр. пояс долбанных никчемных камушков, растянувшийся на сотни миллионов расстояний. Флот завис в этой системе на полном обломе и бригадиры собрались на сходку порешать, чё дальше то дальше. Угробить ещё шесть поколений наследников лишь на то, чтобы с позором приковылять назад домой вроде как не солидно? Но и пилять дальше наобум в космос тоже вроде как не резон. Да и техника, проработав столько времени без перерыва, требовала серьёзного ремонта. Одним словом, порешили они заняться пока ремонтом, а там может мысли какие появятся, или может случится чего – будет видно.

    Для ремонта потребовались материалы, поэтому послали разведчиков в этот самый пояс долбанных космических булыжников. Когда шныри привезли образцы породы на пробу, братва сперва приуныла, так как на астероидах не обнаружили ни металлов, ни прочей ерунды, необходимой для ремонта техники. Астероиды целиком состояли из какой-то непонятной шняги, замёрзшей в камень. Однако кто-то заприметил, что когда разведчики шарились в поясе, отколупывая куски породы, шлейфы выхлопов пламени от их атомных движков какого-то Лешего становились очень яркими и были видны за сотни тыщ расстояний. Тогда один из местных умников решил для пробы спалить минерал в атомной топке. Уровень выброса энергии подскочил просто до неприличия высоко. Дальше прояснилось, что присутствие минерала в топке позволяет палить там любую фигню, всё что угодно, получая тот же эффект, как при юзании обогащённого радиоактивного топлива. Минерал оказался универсальным катализатором, позволяющим использовать для топки практически любой хлам под рукой, и неким чудесным образом повышая уровень выхлопа на порядки. В итоге, появилась возможность сделать корабли на порядок шустрее, заправляя движки этой бормотухой. Бригадиры опять собрались на сходку, пошумели и порешили оставить в системе все жестянки, нуждающиеся в ремонте, а те, что на ходу, отрядить налегке разнюхать, что по чём в близлежащие звёздные закоулки. И вот дела пошли

веселее. На перелёты между звёздами требовались считанные месяцы вместо столетий, что само по себе было уже плёвое дело. Однако практически сразу нюхачи разведчики смекнули, что звёзды вокруг – достаточно бойкое место. Перелетая от одной звезды к другой, они повсюду встречали планеты и целые системы, занятые разными упрямыми пациками, которые, в свою очередь, были не в восторге от такой встречи и ворчали на новоприбывших салаг. В одной из систем, населённой нарывистыми тугодумами Рак-Так-Башоги, им даже «подфартило» оказаться в центре местных разборок, когда хитрованы Ятагуши, ловко манипулируя обеими расами, устроили диверсию и перекинули стрелки на новичков Балагоров с целью обосновать своё военное присутствие в системе. Только смекалка командора Баллихша, зачётные навыки пилотирования и дьявольское везение позволили горстке допотопных Балагорских корыт избежать уничтожения и уйти в гиперпространственные порталы Ятагуши, заодно открыв для себя ещё один способ быстрого передвижения по Галактике. Погоняв через порталы по другим системам, скауты вернулись наконец к своим разбитым колымагам, по-прежнему стоящим на приколе в пустой системе с чудо-камушками. Новости, которые они принесли, были одновременно волнующими и пугающими. Галактика была полна жизни. Разноликие уроды и загадочные фраера множества рас суетились повсюду, коптя небеса тысяч звёздных систем, тусуясь с корешами и устраивая разборки по мелочам. Однако, места для Балагоров в этой курилке не было – в обжитых районах все нычки были расписаны, да и с местными было не ужиться. А в неосвоенных захолустьях Галактики по слухам водились такие чёрти, что Балагорам стало как-то не с руки туда соваться. Бедолаги загрустили и начали пересматривать свои планы на предмет звёздной карьеры. Эта пустынная система с её чудесными мега-камушками им показалась теперь даже вполне родной и уютной. По крайней мере, здесь им никто не пытался указывать, с какой миски хлебать и в каком углу расслабляться. В итоге, горя желанием застолбить незанятый мирок, да и банально по причине того, что часть флота уже своё отлетала, было решено залечь тут и отрядить небольшую команду назад домой, чтобы сообщить оставшейся братве о реальном раскладе в Галактике. Потрёпанный флот залёг в системе, которую назвали ‘Альгабра’Альгабра (Лежак) – звёздная система, ставшая второй родиной для Балагоров. (Лежак), осваивая местные ресурсы и собирая грамаллГрамалл (зажигалка) – название минерала, найденного в большом астероидном поясе Альгабры и позволившего Балагорам значительно увеличить скорость передвижения своих допотопных кораблей не атомных двигателях. (зажигалка) – так был назван новый чудо-минерал.

    Небольшая бригада жестянок рванула домой на подхаченных гибридных грамалл-атомных движках, пройдя за четыре месяца расстояние, которое их предки преодолели ценой жизни шести поколений. Вернувшись на хату, они попытались состучаться с планетарной братвой. Однако тут их ждал новый облом: родная планетка лежала в руинах, полностью выгоревшая и пустынная. Дикие ураганы месили клубы пепла, а землетрясения перемалывали в пыль остатки разрушенных городов. Сотрясаемая катаклизмами, их родина была пустынна и безжизненна. Радиоактивная выжженная земля, запыленная атмосфера, отравленные океаны, разрушенная экосистема – всё это полностью истребило жизнь на шарике, превращая его в бесплодную зловонную помойку. Никто так и не понял, что за фигня тут стряслась. Были ли это разборки самих Балагоров друг с другом или кто чужой подсобил – выяснить ничего так и не удалось. На шарике не осталось никого, кто бы смог прояснить ситуёвину. Охреневшие пацаны пошарились в окрестностях и на других планетах системы, но так и не нашли ничего кроме бардака и руин. Это был реально большой облом. Даже на сувениры взять было нечего – всё было раскоцано и загажено. Оставалось только вернуться и доложить старшим: кто-то пустил хату в расход, а братву – на фарш. Однако мстить некому, отмазывать некого, приехали! Всё! Финиш! … Но братва горевала недолго. Родившиеся и выросшие в космосе, за несколько поколений они настолько приспособились к вольной жизни, что даже не стали пытаться поднять свою родину из праха – нафиг сдалось! Покинув опустошённую систему и вернувшись к основному флоту, бригада принесла печальные вести. Однако, никто особо не настаивал на разборах. Старая система стала полностью неюзабельной, и было решено сменить хату и окончательно зависнуть по новому адресу. И если долгий этап через космос создал поколение, привыкшее к жизни на кораблях, то смена целей спутала карты и сменила приоритеты. Это был конец планетного существования и начало масштабной Галактической экспансии Балагоров. что полностью изменило судьбу всей расы, превратив этот весёлый и беспечный народ в толпу бродяг, космических скитальцев без родного угла, утративших свои корни, и вынужденных довольствоваться тем, что подбросит им судьба.

    С тех пор Балагоры странствуют по Галактике группами и поодиночке, побираясь и пиратствуя, ввязываясь в сомнительные авантюры и нанимаясь на службу к тем, кто не брезгует воспользоваться услугами пиратов и в состоянии платить за их специфические услуги. За расой официально закреплена единственная система, в которой по-прежнему добывают грамалл и латают древние корабли, на которых живут несколько десятков миллионов оседлых Балагоров. Остальные двенадцать миллиардов трясутся в своих ржавых корытах по всей Галактике, приводя в движение экономику, созданного ими самими, чёрного рынка, сердцем которого является Биржа – виртуальная инфосфера, с помощью которой они общаются, передают новости, толкуют о делах и просто отдыхают от своих нелёгких будней. В соответствующих разделах Биржи дилеры размещают наводки и заказы, а горячие головы покупают информацию и формируют бригады для налётов и

грабежей. Самое примечательное, что уничтожить Биржу невозможно, так как не существует никакого единого центра в физической реальности, где размещался бы центр этой реальности виртуальной. Каждый балагорский корабль, каждая задрипанная жестянка имеет в наборе своего программного обеспечения софт Биржи. Вступая в контакт друг с другом, Балагоры синхронизируют информацию, обмениваясь данными и разнося их дальше по Галактике.

 *          *          *

    Итак Вармалон как раз уходил задворками Галактики от цепных псов очередного разгневанного клиента, чьи желания ему так и не удалось реализовать, и теперь приходилось выбирать: расстаться с деньгами, либо с жизнью. Однако он, как истинный Балагор, выбирал третье: оставить себе и то, и другое, улепётывая на всех парах тёмными закоулками Вселенной. В конце концов, он же честно пытался выполнить заказ, а значит имеет полное право удержать задаток, не смотря на результат, а точнее, его отсутствие. Ну кто же мог знать, что его жертва наймёт целую профессиональную армию для охраны своих недоносков в Стонущих Лесах АрделлыСтонущие Леса Арделлы – священная долина, скрытая двумя высокими горными хребтами, в которой Хранители Ткахкха выращивают новое поколение Хранителей.. Кстати, о недоносках – он их видел, а значит теперь до конца жизни обречён заметать следы, уходя от мстительных Хранителей ТкахкхаХранители Ткахкха – правящая каста расы Аанкх’етов. Являются одновременно жрецами культа Усткху и хранителями семян Ардкха – священной династии Аанкх’етов, которая некогда правила этой расой, оставив после себя семена с указанием прорастить их тогда, когда в их мире прекратится смена времён года и установится один сезон на весь год. До этого времени Хранители должны выращивать новое поколение Хранителей, которое нельзя показывать никому, даже представителям других каст Аанкх’етов, до наступления плодоносного возраста. Тех, кому удалось увидеть эту молодую поросль, Хранители преследуют и жестоко убивают, полагая, что взглядом пришельцы крадут судьбу и предназначение молодых Хранителей.. Ох уж эти Аанкх’етыАанкх’еты - раса разумных растений, способных на время отрываться от почвы и передвигаться, в поисках новых мест произрастания. Обитатели планеты Мьятхья в системе Млабунда.! В наш просвещённый век верить в то, что взглядом можно украсть судьбу … Да если бы взглядом можно было бы хоть что-то украсть, Вармалон давно бы уже стал самым богатым Балагором во Вселенной. Тем более при его-то восьми глазах. Эх! И зачем он только ввязался в это гиблое дело! Теперь вот отгребай по полной. А всё жадность, жадность! Ведь не зря говорят: мёртвым деньги ни к чему. В следующий раз — ни за что! Да-да, ни за что … не согласится он работать за ТАКИЕ деньги! Задаток надо будет увеличить втрое! Даже нет, вчетверо! Вот только бы дожить до этого следующего раза. И колымагу теперь придётся продать в ближайшем порту, иначе Хранители его не оставят в покое. Говорят, они умеют различать тонкие оттенки грамалл-атомного выхлопа и вполне в состоянии отыскать именно его старушку среди тысяч других развалюх, на которых Балагоры шляются по Галактике.

    Одолеваемый этими мыслями, Вармалон как раз перенастраивал навигационный модуль, когда в пустом эфире приборы уловили слабый сигнал, ретранслирующийся на языке Рак-Так-Башоги — сигнал о помощи! Пошарив сенсорами, Вармалон обнаружил портал, спрятанный в нагромождении каменных обломков. По всей видимости, сигнал транслировался приборами портала. А значит где-то там, на другом конце прыжка находился корабль, терпящий бедствие, в ожидании смельчака, готового его ощипать. С одной стороны, заманчивое дельце. Но с другой стороны, идти на такое дело в одиночку слишком рискованно. Поди знай, что там на самом деле произошло. Только полные безумцы лазят в одиночку по разбитым корытам. С третьей стороны, если ему удалось поймать сигнал, то не исключено, что и другие слетятся на вопли Рак-Так-Башоги. Поэтому в первую очередь стоит заткнуть маячок и спрятать портал подальше. Потом можно будет не спеша обмозговать тему и подобрать на Бирже хороших подельников. Заодно и рейтинг поправить, а то в последнее время дела как-то не заладились – сплошные провалы и неудачи.

    Развернув свою ржавую старушку, Вармалон направился к порталу, запуская программу взлома кодов доступа к порталам Ятагуши, благо такого софта на рынке — бери не хочу. Противостояние между хакерами Биржи и программерами Ятагуши давно превратилось в бешеную гонку, в которой вторые явно уступали первым, не успевая разрабатывать новые системы защиты от взлома. Что уж говорить про обновление софта на одиноко дрейфующем портале где-то на отшибе Галактики. Хе-хе, крякнуть такое просто семечки!

    Запустив программу взлома, Вармалон указал ей цель и поставил задачу. Программа сама определила тип портала, версию софта и принялась крошить защиту, заменяя по ходу дела пароли и встраивая собственные модули защиты, чтобы предотвратить возможность повторного взлома софта кем-нибудь ещё. Корабль Вармалона тем временем неспешно приближался к порталу в тени огромного астероида, сканируя пространство на предмет наличия конкурентов или прочих нежданных гостей. Когда он приблизился к порталу вплотную, глупая железка уже была полностью подконтрольна его бортовому компьютеру и бдительно охраняла вход в гиперпространство от кого угодно, кроме корабля Вармалона. Первым делом он отключил ретрансляцию сигнала маяка дальше в бесконечные просторы Вселенной. Теперь своим ходом этот сигнал дойдёт до ближайшей точки приёма через десятки, а может и сотни лет – кто знает, где застрял этот корабль? Затем он выпустил пару маскировочных ракет, которые принялись накручивать круги вокруг портала, распыляя вещество, которое поглощало собственные излучения портала, позволяя скрыть его присутствие от энерго-сканеров дальнего радиуса действия.

    Следует заметить, что совсем скрыть портал было просто не в его силах. Технологией установки порталов во всей Галактике владели только две расы: Аспироганы и Ятагуши. Самым сложным было «пробить» червоточину в строго заданном направлении и в точных координатах.

    Затем в обеих точках пространства устанавливались стационарные установки — порталы, поддерживающие стабильную связь между этими двумя точками и регулирующие характеристики пространства на входе и выходе из канала. Технология использует гравитационные массы звёзд, поэтому существуют естественные ограничения на максимальное расстояние, которое можно было покрыть с помощью червоточины. Наличие большого количества гравитационных уплотнений снижает точность работы порталов, а иногда даже схлопывает канал между двумя порталами, что вносит существенные ограничения на максимальную дальность работы канала. Поэтому зачастую гиперпространственные каналы позволяют перемещаться только между соседними звёздами, иногда минуя одну-две звёздные системы, но не более. С другой стороны, отсутствие значительных источников гравитации так и не позволило выйти за пределы Галактики — открывателям порталов просто не за что было «зацепиться» на огромном межгалактическом пространстве.

    Сами порталы защищены от уничтожения, используя те же физические принципы, что и гиперпространственный канал: они частично «утоплены» в гиперпространстве, что приводит к таким феноменам, как замедление скорости течения времени непосредственно вблизи портала. Это, по всей видимости, объясняется тем, что после открытия канала материя портала одновременно присутствует в двух достаточно удалённых точках пространства, что можно рассматривать, как перемещение материи с огромной скоростью из одной точки в другую. Кроме того, являясь окном в другую звёздную систему, червоточина буквально сталкивает пространства с разными физическими характеристиками. Разница характеристик всевозможных полей, в первую очередь гравитационных, различная концентрация газов, уникальный набор излучений – всё это создаёт соответствующие возмущения на границе соприкосновения двух пространств, что также приводит к значительному выделению энергии, часть которой используется порталами на обоих концах канала для поддержания их работоспособности. Излишки энергии аккумулируются поглотителями и сбрасываются в окружающее пространство в виде различного рода излучений. Именно поэтому вокруг работающего портала наблюдается свечение и небольшие флуктуации пространства. Некоторые порталы оснащены гиперпространственными уплотнителями, обслуживая одновременно до 12 каналов в различных направлениях. Однако это физический предел. После 12 подключений деформация пространства и гравитационные аномалии достигают критического уровня, что приводит к обрушению материи внутрь себя и схлопыванию канала между порталами.

    Другими словами, будучи воротами в гиперпространство, портал частично погружён в него и становится недоступен для прямого физического воздействия. Однако, для контроля и управления потоками транспорта порталы оснащены бортовым компьютером, который всегда синхронизирован с нормальным внешним течением времени и может управлять характеристиками пространства в точке перехода. Будучи частично погружёнными в гиперпространство, порталы сохраняют внутреннюю связь друг с другом в этом изменённом континууме, но могут временно разрывать сам канал, связывающий две удалённые точки пространства. Однако наличие связи бортового компьютера с внешним миром также позволяет управлять компьютером извне. Это слабое звено как раз и используется для взлома кодов доступа и нелегального перехода из одной точки пространства в другую.

    Итак, сменив коды доступа и окружив портал поглощающим облаком, Вармалон на какое-то время припрятал точку входа к терпящему бедствие кораблю Рак-Так-Башоги. Логичнее всего следующим шагом было бы вернуться в населённые области Галактики, запустить Биржу и подобрать себе подельников для налёта и ограбления гибнущего корабля. Однако в данный момент он сам был в бегах. Причём, преследователи буквально дышали ему в затылок. Поэтому он оказался перед дилеммой: грабить чужой корабль в одиночку или слетать за подмогой? Но грабить чужой корабль в одиночку крайне рискованно, а появляться в населённых районах с таким хвостом небезопасно – поди знай какие связи у этих Хранителей. Может, подрежут его на подлёте к первому же порталу. Надо было срочно принимать какое-то решение, и тут природная жадность Вармалона как всегда взяла бразды правления в свои жилистые руки, толкая бедолагу на очередное безрассудство. Набрав комбинацию ругательств, забитую им в систему бортового компьютера портала в качестве пароля, Вармалон открыл портал и рванул с места, направляя свою дряхлую развалюху в мерцающий колодец гиперпространственного канала, в полную неизвестность, прочь от гончих псов Хранителей Ткахкха.

 

 

  Продолжить чтение

Купить книгу